Mercado negro del IMEI; con 500 pesos desbloquean tu celular robado

Flexeos, desbloqueos y reparaciones de todo tipo, quienes anuncian todos estos servicios en la avenida Eje central a no más de 50 pasos de la policía.

Técnico nos ayuda a develar todo el proceso tras el cambio de IMEI.


Flexeos, desbloqueos y reparaciones de todo tipo, quienes anuncian todos estos servicios en la avenida Eje Central están a no más de 50 pasos de la policía. Uno de esos técnicos es el que nos ayuda a develar todo el proceso tras el cambio de IMEI.

Luis, (el anonimato) mira con recelo y habla con discreción mientras explica el procedimiento. Los secretos pasan por una caja de no más de 10 centímetros por 10 centímetros con puertos Ethernet y micro-USB e importada directamente desde China o Corea. Todo técnico que realice cambios de IMEI las usan, y las más populares son de marca Z3X, Octoplus y Sigma, con distintos modelos en cada marca. Luis tiene más de cinco cajas puesto que cada una puede trabajar con un número limitado de modelos y marcas. Entre más cajas, con más modelos de equipos se puede trabajar.


Con ellas como herramienta principal de trabajo, alterar un IMEI puede costar desde 500 pesos hasta 1,500 si se trata de uno de última generación.


El asunto no solo es el modelo, sino también el chipset (Qualcomm, Mediatek o Kirin, entre otros). Las cajas (o ‘boxes‘ como él las llama) más caras pueden trabajar con chips más avanzados. Así, es más raro encontrar técnicos que puedan trabajar con los últimos modelos, en parte por su chipset pero también por los últimos parches

de seguridad con que cuentan. No es que haya parches de seguridad inviolables, aclara Luis, sino que para los más recientes parches necesitas cajas más nuevas

que desde luego son más caras.


—La anualidad la pagué hace como dos semanas

—¿Cuánto pagaste?

—Como 1,500 —dice visiblemente acongojado.

—¿Pagas anualidad por cada una de tus cajas?

—Sí, varía de precio, algunas son más caras que otras. Hay hasta quien te cobra mensualidad en vez de anualidad, pero yo esas no las uso.

—¿A quién le pagas?

—Son coreanos quienes me dieron esta caja, ellos las mandan a todas partes del mundo, pero también hay cajas de China, de Vietnam y de otros países.

Durante los siguientes minutos Luis explica que no le fue fácil conseguir su primer servicio. Las cajas son relativamente fáciles de adquirir, pero quienes están

tras la plataforma en línea a la que accede para alterar los IMEI le pidieron comprobantes de que fuera técnico y se dedicara a la reparación de celulares.

“Ayuda mucho que alguien más te recomiende” asegura. Luego de su primera caja, los procesos se vuelven más sencillos. No solo tiene ya contactos fuera del

país para mandar a importar cajas de distintos modelos, sino que su popularidad es tal que se ha convertido en intermediario de varios locales y talleres de reparación fuera de Eje Central, quienes le envían equipos e IMEI para trabajar con ellos.


Las cajas son multipropósito, no solo sirven para actividades claramente ilegales como el cambio de IMEI, sino que con ellas se puede modificar el software en

dispositivos móviles para hacer prácticamente todo. Luis detalla que él puede solicitar añadir “módulos” con nuevas funciones, uno por ejemplo que le

facilita borrar cuentas de Google de un móvil, esencial para que un teléfono robado no termine por ser inhabilitado por el usuario original. Los módulos cuestan

más dinero, si Luis quiere añadir uno a cualquiera de su caja debe ponerse en contacto con el proveedor de origen coreano a través de un chat disponible en

la plataforma. Acto seguido, desde el chat global se le envía un teléfono de contacto en México para que él realice la llamada. Ya enlazado telefónicamente,

Luis hace el pago por acceder al nuevo módulo y le son dadas instrucciones de soporte técnico para descargar el software correspondiente.


Todas las transacciones de anualidades y mensualidades suelen ser vía Paypal para evitar ser rastreados La anualidad que paga le permite acceder a la plataforma en

línea que es indispensable para alterar los IMEI y hacer ‘limpiezas de IMEI‘. Las ‘limpiezas’, explica, son un procedimiento más sencillo para el que no se

necesita la caja, sino solamente la plataforma; suele ser la primera opción que oferta a un cliente por tratarse de un procedimiento más barato.  

Para contrastar la información, acudimos a un segundo técnico, fuera de Eje Central, al que nombraremos Brayan para proteger su anonimato

Brayan, enterado de todos los procedimientos que nos ha descrito Luis, no cuenta con cajas él mismo, pero nos explica que las ‘limpieza de IMEI’ consiste en darle servicio a uno para que, aunque tenga reporte como robado ante el IFT, todavía tenga señal por parte de alguna operadora. Es probable que quienes se dedican a la construcción de plataformas como por la que paga mensualidad Luis, encuentren regularmente “puertas traseras” en los servidores que sirven como hospedaje para los sistemas y datos de las operadoras, para así poder eliminar un IMEI de su lista negra, más no de la del IFT.


Al respecto nos hemos puesto en contacto con los operadores para conocer su posicionamiento sobre el tema. Movistar y AT&T han respondido para darle seguimiento a nuestra solicitud, sin que al momento de publicar tengamos una postura oficial por parte de las empresas. De Telcel no hemos obtenido respuesta alguna.


Cuando un usuario reporta un IMEI como robado el IFT lo agrega a un listado que luego comparte con las telefónicas. Así, Movistar, AT&T y Telcel cuentan con su propialista, copia de la que les ha dado el IFT.


La ‘limpieza de IMEI’ no ofrece como resultado un equipo totalmente desbloqueado listo para ser usado con todas las operadoras. La plataforma solo puede desbloquear el IMEI para una compañía, puesto que lo que se hace es eliminar el IMEI de la lista negra de la empresa y no de la del IFT. Como resultado, tenemos un dispositivo que tras ser “limpiado” puede solo acceder a la red para la que se le haya configurado.


Los precios varían nuevamente: AT&T es la empresa para la que se suele cobrar menos, y por lo tanto la predilecta de los usuarios. Una limpieza de IMEI para usarse enAT&T está en la línea de los 500 pesos. Para Movistar asciende a los 1,000 pesos, pero para Telcel el precio se dispara a los 2,500 pesos. No obstante, no todas las redes están disponibles todo el tiempo: Luis nos explica que hasta hace un par de semanas podía hacer “limpiezas de IMEI” mandando el número a Telcel, pero de momento el servicio solo le permite AT&T. Asegura que la intermitencia es normal, en ocasiones están disponibles las redes de los tres operadores, a veces solo uno.


Brayan vacila con el proceso de limpieza solo podría ser posible con la participación de algún ejecutivo que tenga acceso a las bases de datos de las operadoras, pero Luis garantiza que es el propio sistema el que le indica con cuál se puede en qué momento.


Para los cambios de IMEI en algunos dispositivos se necesita tener permisos root, si es así primero se lleva a cabo ese procedimiento y luego se conecta a la caja y a la plataforma web.

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